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Enero 9, 2019
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Líderes del estado unidos por la reforma del financiamiento a escuelas e impuestos de propiedades

AUSTIN - Los dirigentes del Senado y la Cámara de Representantes de Texas se unieron al Gobernador Greg Abbott el miércoles frente a la mansión del gobernador para anunciar que se comprometen a aprobar cambios significativos en la manera en que el estado financia sus escuelas públicas. Esto implicará reformar también la principal fuente de ingresos para educación en Texas: los impuestos locales a la propiedad. El Vicegobernador Dan Patrick y el nuevo Portavoz Dennis Bonnen de la cámara baja dijeron que trabajarán junto para crear lo que el gobernador describió como una medida “transformadora” que él promulgaría en ley. “Si nosotros tres estamos de acuerdo en que cumpliremos nuestra misión y aprobaremos legislación, así ocurrirá”, dijo Patrick. “Esto no es solo un mensaje a la gente y los medios, también creo que nuestros miembros tomarán en cuenta que esto no tiene realmente precedente, que estamos tratando estos temas al comenzar la sesión, totalmente unidos”, agregó Patrick, quien pronosticó ésta será la mejor sesión en la historia de Texas.

TSN photo

El Vicegobernador Dan Patrick saluda a miembros desde el estrado durante la sesión del miércoles.

Bonnen y Patrick, presidentes del Senado y la Cámara de Representantes, dispondrán la agenda en sus respectivas cámaras, pero ambos coinciden en que el plan surgirá de los miembros de ambos cuerpos legislativos. En cuanto a lo que se incluirá en el futuro paquete de reformas, la Legislatura celebró ya reuniones conjuntas durante el período interino para escuchar la opinión de partes interesadas y diseñar un plan que trate de mejorar la calidad de la educación, y a la vez reformar el complicado y contradictorio sistema de financiamiento a escuelas. La Comisión de Financiamiento a Escuelas Públicas presentó su informe final en diciembre.

El informe sugiere reasignar los $3.5 billones en recursos estales existentes que se usan en programas y provisiones caducas, invirtiéndolos en nuevas estrategias que mejoren la educación. También pide detener la continua reducción de recursos estatales asignados a la educación pública, y dirigir los existentes y nuevos fondos a los estudiantes que más lo necesitan –los de bajos ingresos, necesidades especiales y los de inglés como segundo idioma. También sugiere una completa reforma a las fórmulas que determinan cómo se distribuyen los fondos de educación entre distritos y escuelas.

En la sesión del miércoles, el Senado aprobó sus nuevas reglas, muy similares a las anteriores. Los miembros también coincidieron en crear un nuevo Comité de Impuestos a la Propiedad para dirigir el trabajo senatorial de reforma a estos impuestos. Algunos otros cambios en comités incluyen dividir el Comité de Agricultura, Agua y Asuntos Rurales de siete miembros en dos comités: uno de Agricultura con cinco miembros y uno dedicado al Agua y Asuntos Rurales de siete miembros. El Comité de Justicia en lo Criminal también perderá dos de sus nueve miembros.

Se acordó mantener la ‘regla de tres quintos’, que significa que una medida no puede presentarse ante la cámara a menos que estén de acuerdo 19 de sus 31 miembros, o tres quintos de los presentes.

El Senado vuelve a reunirse en sesión conjunta con la Cámara de Representantes el jueves 10 de enero, 2019, para confirmar los votos de las elecciones de 2018.

Vea el video de sesiones y audiencias desde la página Archivo de Audio y Video.

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