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Senadora Lois Kolkhorst: Distrito 18
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Lois W. Kolkhorst

Ocupación: Dueña de negocio

Educación: Universidad Cristiana de Texas: B.S.

Experiencia Legislativa: Diputada: 2001 - 2014; Senadora: 2014 al presente

Procedencia: Brenham

Partido: Republicano

La senadora Lois W. Kolkhorst, cuya familia lleva en Texas seis generaciones, tiene raíces ancestrales que se remontan a la Guerra de la Independencia de Texas. Casada con Jim, su novio de la escuela secundaria, Kolkhorst es una madre dedicada y dueña de un pequeño negocio. Nacida y criada en el Distrito Senatorial 18, asistió a escuelas públicas antes de graduarse de Texas Christian University, donde fue ganadora del programa Academic All-American en golf universitario con el equipo Lady Frog.

Criada en la pequeña ciudad de Brenham, Kolkhorst aprendió valores familiares sólidos y la importancia del trabajo arduo desde muy temprana edad. Su padre sirvió en la Armada durante la Segunda Guerra Mundial, y luego fue dentista y crió ganado. Entre los recuerdos favoritos de la infancia de la senadora está su trabajo con el ganado y la caza en el rancho, que sigue hoy en manos de su familia.

Su carrera profesional comenzó en el área de la administración de deportes universitarios de Texas Christian University. Más tarde, junto a su esposo, Kolkhorst se volvió a instalar en su ciudad natal de Brenham, donde iniciaron varios negocios pequeños. La senadora fue también presidenta y directora ejecutiva de la Cámara de Comercio del Condado Washington, y la Fundación Breham de Desarrollo Económico, antes de ser electa representante de la Cámara de Representantes de Texas en 2001.

En 2014, después de siete exitosos mandatos en la Cámara Baja, Kolkhorst fue electa senadora del Senado de Texas en una sesión especial y se convirtió en apenas la decimoséptima mujer en ocupar el cargo de senadora estatal de Texas desde 1845. La senadora representa a casi un millón de habitantes del Distrito Senatorial 18, que abarca una parte o la totalidad de dieciocho condados y una sección de la costa de Texas.

Como presidenta del Comité Senatorial de Salud y Servicios Sociales, la senadora Kolkhorst establece políticas de salud pública y supervisa la regulación de médicos y profesionales de la salud certificados. La senadora guió al estado de Texas durante la pandemia de la covid-19 y creó nuevas iniciativas que mejoran la salud de la mujer y el índice de mortalidad materna. Ha trabajado con hospitales para que brinden una mejor atención a embarazadas de alto riesgo y sus bebés, y creó un método innovador para financiar exámenes médicos a recién nacidos en Texas. En 2022, se la nombró presidenta del Comité Senatorial Especial de Servicios de Protección al Menor para que trabaje de cerca con organismos que buscan proteger a menores maltratados y reformar el sistema de tutelaje estatal de menores.

Otros comités que integra la senadora Kolkhorst son el Comité Senatorial de Finanzas; el Comité de Negocios y Comercio; el Comité Senatorial de Recursos Naturales y Desarrollo Económico; el Comité Senatorial de Agua, Agricultura y Asuntos Rurales; el Fondo para Implementación de Aguas del Estado del Comité Asesor de Texas; el Comité Asesor del Fondo de Resiliencia en Infraestructura; la Junta Supervisora Legislativa de Seguros por Vendavales y, más recientemente, la Junta Legislativa del Presupuesto.

La senadora Kolkhorst ha obtenido reconocimiento por lograr importantes cambios en políticas públicas que afectan la vida de todos los texanos, como bajar el precio máximo de la insulina, subir las exenciones impositivas a la propiedad y establecer garantías constitucionales respecto al derecho a la visita a pacientes durante la pandemia. Conocida por sus colegas como una trabajadora incansable, Kolkhorst ha logrado aprobar legislación que afecta cada uno de los códigos de leyes de Texas, desde la transparencia gubernamental hasta la lucha contra la trata de personas. Por largo tiempo defensora de los derechos de propiedad privada, la senadora Kolkhorst ha trabajado con grupos de dueños de tierras para terminar con el abuso de las expropiaciones. Para proteger y aumentar la financiación de parques y lugares históricos, Kolkhorst creó la Propuesta 5, en 2019, que se aprobó en todo el estado con un apoyo arrollador. También dirigió esfuerzos para mejorar caminos, puertos y corredores comerciales en Texas, y logró obtener financiación por millones de dólares para las carreteras estatales de su distrito.

La senadora apoya a la comunidad educativa, y sus labor de años le ha valido el premio “Legislador del Año” de la Asociación de Profesores Universitarios en Texas y “Amiga de la Educación” de la Facultad de Educación de la Universidad Estatal Sam Houston. Recientemente, apoyó reformas a la financiación escolar que resultaron en más de 11 mil millones de dólares en recursos para estudiantes, aumento salarial a maestros y reducciones en impuestos locales a la propiedad. También apoyó esfuerzos para consolidar el Sistema Jubilatorio de Maestros.

Ganadora del Premio "Legislador del Año" de la Asociación de Sheriffs de Texas, la senadora Kolkhorst es una ferviente defensora de la policía y los trabajadores de emergencias. Además de ayudar a asignar 6 mil millones de dólares a seguridad fronteriza, la senadora ha trabajado con las fuerzas del orden a nivel local para terminar con redes criminales de contrabando, y crear soluciones inteligentes para la crisis galopante de salud mental en las cárceles.

El trabajo de la senadora recibió premios de parte de grupos como Criadores Ganaderos de Texas y el Sudoeste, la Oficina del Agro en Texas, la Asociación de Vida Silvestre de Texas, NRA, CASA, la Asociación Médica de Texas, la Asociación de Hospitales de Texas, la Asociación de Enfermeros de Texas y la Asociación de Agentes de DPS en Texas, entre muchos otros.

La senadora Kolhorst y su esposo fueron bendecidos con dos hijos: Lois Kate y Jake. Voluntaria habitual de su iglesia, la senadora también disfruta de pasatiempos como la caza, la pesca y la jardinería.

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